Mekong 7: Ik snap het niet

Te zien langs de Mekong. Eric Schuijt en Carla van Tatenhove fietsten langs de Mekong door Thailand, Laos, Cambodja en Vietnam

Ik snap niet dat als iemand in Laos een idee heeft, dat dit klakkeloos gekopieerd wordt.
In Napong is een boer ooit begonnen met het verkopen van gegrilde kip en kikkers langs de kant van de weg. Inmiddels staan er tientallen kraampjes en is er een flink aantal restaurants die allemaal hetzelfde verkopen: gegrilde kip en kikkers. Waarom verkoopt er niet iemand loempia’s, gegrilde vis of pannekoeken met Nutella?
In een achterafstraat in Pakse is een bewoner ooit een guesthouse voor toeristen begonnen. Ondanks dat er daar geen toeristen kwamen, meenden de buren er goed aan te doen om óók een guesthouse te beginnen. Maar ja, nu maar zorgen dat de toeristen komen.

Te zien langs de Mekong. Eric Schuijt en Carla van Tatenhove fietsten langs de Mekong door Thailand, Laos, Cambodja en Vietnam

Ik snap niet dat ik entree moet betalen voor een traditioneel bergdorp, dus vraag ik. “Waarvoor wordt dat geld dan gebruikt?”
“Om het dorp verder te ontwikkelen.”
“Ja, maar ik kom hier juist omdat het dorp niet ontwikkeld is…”

Te zien langs de Mekong. Eric Schuijt en Carla van Tatenhove fietsten langs de Mekong door Thailand, Laos, Cambodja en Vietnam

Ik snap niet dat ik na een week moeiteloos Thaise Baht, Amerikaanse dollars, Europese Euro’s en Laotiaanse Kip kan omrekenen naar hun respectievelijke wisselkoersen.
De laatste betaling in Laos was entree voor de grootse watervallen van zuidoost Azië: 55.000 Kip per persoon. Omdat dit vlak voor de grens van Cambodja was had ik geen Laotiaanse Kip meer nodig. Dus betaalde ik 2000 Kip, 400 Bath en 2 Dollar.

Te zien langs de Mekong. Eric Schuijt en Carla van Tatenhove fietsten langs de Mekong door Thailand, Laos, Cambodja en Vietnam
Ik snap niet dat alle kinderen en volwassen zo enthousiast over ons worden. Kinderen stralen van geluk als ze ons gedag zeggen en hun ouders laten de mooiste lach ter wereld zien als we hen groeten met “Sabaaidi”. De levensvreugde straalt er vanaf!

Te zien langs de Mekong. Eric Schuijt en Carla van Tatenhove fietsten langs de Mekong door Thailand, Laos, Cambodja en Vietnam

En zo snap ik ook niet dat als ik een baguette met een gebakken ei bestel, dat de baguette in plakjes is gesneden; vreselijk onhandig.

Of dat als ik een vraag stel in een winkel en de verkoopster weet het antwoord niet, dat het meisje wegduikt in haar smartphone.

Of dat als het westers management van een mooi resort er niet meer is, dat het niet meer onderhouden en schoongemaakt wordt.

Of dat een kilo ijsblokjes uit een ijsblokjes-fabriek de helft kost van een liter drinkwater.

Of dat al die leerlingen op nationale opschoon dag al het plastic langs de weg oprapen en vervolgens om de honderd meter op een hoop gooien en in de hens steken. Vervolgens fietsen wij die dag de hele tijd door giftige plasticdampen.
Te zien langs de Mekong. Eric Schuijt en Carla van Tatenhove fietsten langs de Mekong door Thailand, Laos, Cambodja en Vietnam
Of dat vrijwilligers in Laos geen Engelse les mogen geven.

Ik snap niet dat de Laotianen van al die loslopende kippen, geiten, ganzen, eenden, koeien, karbauwen, honden en kinderen 😉 weten van wie ze zijn.

Te zien langs de Mekong. Eric Schuijt en Carla van Tatenhove fietsten langs de Mekong door Thailand, Laos, Cambodja en Vietnam

Ik snap niet dat Chinezen dammen mogen bouwen en daarna de elektriciteit mogen verkopen aan de Laotianen en de Thai. Of dat Maleisië (dus China) een hogesnelheid trein gaat aanleggen en het mag exploiteren. En denk dan niet dat het werkgelegenheid oplevert, want voor het bouwen worden een paar honderd Chinezen aan het werk gezet die in hun eigen compound leven hun eigen eten meenemen en niets toevoegen aan de samenleving van Laos. Of dat Thailand snelwegen mag aanleggen en zelf tol mag innen.

Wat ik wel snap is dat opleiding, het leren van vreemde talen én toegang tot buitenlandse media economische vooruitgang biedt en de kwaliteit van het leven verbetert. Maar ja, als mensen te slim en mondig worden, vormt dat misschien een bedreiging voor de machthebbers?

Eric

Te zien langs de Mekong. Eric Schuijt en Carla van Tatenhove fietsten langs de Mekong door Thailand, Laos, Cambodja en Vietnam

Leave a Reply

You can use these HTML tags

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>